Pétrole offshore : les zones stratégiques à travers le monde

photo Pétrole offshore : les zones stratégiques à travers le monde

Le pétrole offshore désigne l'exploitation de pétrole au large des côtes c'est-à-dire en pleine mer. L'exploitation et l'extraction se font sur des plateformes flottantes, mobiles ou fixes. Ces plateformes sont équipées de manière à ce que le forage, l'extraction, le stockage et même la transformation des hydrocarbures soient faisables sur les grandes eaux.

Le fonctionnement d'une plateforme pétrolière offshore

La production de pétrole offshore est un procédé qui nécessite un budget conséquent. En effet, la réalisation des différentes étapes avant l'extraction effective de l'hydrocarbure a besoin d'un énorme financement. La recherche sismique de gisement est la première étape et les appareils utilisés pour connaître la nature des roches sont sophistiqués.

Une fois que le gisement est détecté, la phase d'exploration peut commencer avec la mise en place d'une plateforme flottante. Les ingénieurs effectuent un forage du plancher marin pour savoir si le réservoir est suffisant pour une exploitation. Si le gisement est rentable selon les statistiques, une plateforme d'exploitation sera construite et remorquée sur le site.

La phase d'exploitation peut ensuite se dérouler. Elle dure plusieurs années suivant le calcul du stock. Les vannes et les manomètres travaillent de concert pour affiner les débits. La plateforme est équipée d'un derrick, un tour qui soutient les équipements de forage d'un puits de pétrole. Elle est également dotée d'un trépan qui sert à casser les roches dans les profondeurs des eaux.

Où est-ce qu'on trouve les plateformes pétrolières offshore ?

La mer du Nord a été le berceau de l'exploitation de pétrole offshore. Toutes les techniques coûteuses ont été élaborées sur ses plateformes. La production offshore de pétrole et de gaz a passé de 10% à 30% de 1960 à 2010 grâce aux nouvelles technologies. Les mers du globe même celle de l'Afrique possèdent des plateformes pétrolières offshore de nos jours. De la mer Méditerranéenne, du golfe de Mexique, de la mer de Chine jusqu'aux côtes de la Malaisie, le nombre de plateformes pétrolières avoisine le mille.

Les techniques de forage et de construction des plateformes ayant évolué, la production mondiale de pétrole offshore s'est accrue depuis la dernière décennie. Malgré le coût élevé de l'exploitation et le problème de sécurité lié à l'extraction des hydrocarbures, le pétrole reste la principale matière première nécessaire pour la production d'électricité et autres sources d'énergie.

Une technique de pointe pour les plateformes pétrolières

Les plateformes pétrolières se retrouvent aussi sur les eaux africaines. Des groupes comme Philia s'intéressent à cette forme d'exploitation pour produire plus de pétrole et de gaz. Ces entités participent efficacement au développement social et économique de leur pays. En effet, une plateforme emploie en moyenne plus de 180 salariés.

Toutefois, pour faire partie de la filière pétrolière, il est nécessaire d'avoir des connaissances de base. Daniel Ndiaye, Directeur du développement de Philia, propose des formations opérationnelles aux jeunes qui souhaitent travailler dans le domaine pétrolier en Afrique. Le développement de l'Afrique passe effectivement par la capacité de ses habitants à produire plus de rendement dans tous les domaines d'activité.